工业级无人技术如何在物流领域应用?

2018-12-04 09:31

  有人总结说,人有三种:先知先觉者,后知后觉者与不知不觉者。先知先觉者引领,后知后觉者跟随,不知不觉者消费。观点是否片面暂且不论,这个总结确实很有意思,我们翻看历史,似乎这样的画面屡屡上演:

  1814年,英国人史蒂芬孙制造出了世界上第一辆蒸汽机车。不过新生的火车丑陋又笨重,走得很慢。当时甚至有人驾着一辆漂亮的马车和它赛跑,火车不仅落后在马车后面,还把路基都震坏了。

  1886年,两位德国人卡尔·本茨和戈特利布·戴姆勒获得了世界上第一辆汽车的专利权。但汽车刚刚被发明出来时,并不被人们所待见。英国的一些贵族还操纵议会通过了歧视汽车的法令,要求汽车和马车会车时,汽车停车为马车让路,如果马车夫有要求,汽车司机还要使发动机熄火,以便让马通过。

  然而,时代潮流浩浩荡荡,蒸汽时代自然没被一场比赛、一部法令所阻挡。先知先觉者造出了势,一些后知后者成了事,不知不觉的者也享受到了福利。

  今天,我们再一次站在了又一场大变革的前夜:这是继蒸汽技术革命、电力技术革命、计算机及信息技术革命后的又一次科技革命。这是以人工智能、清洁能源、机器人技术等为主的全新技术革命。我们看到阿法狗战胜了围棋高手,我们看到波士顿机器人已经学会了后空翻,我们看到百度在all in AI……

  以往被认为“傻大黑粗”的物流行业也在经历着日新月异的变化:机器人分拣逐渐普及,人工智能开始应用,无人驾驶的研究进行的火热……当一些网友还在开玩笑说用弹弓打无人机的时候,被认为落后地区的卢旺达已经悄悄成为世界上首个向无人机开放领空的国家,全境可以飞行快递血液。

  在国内,无人机无人车测试的新闻屡见不鲜,比如菜鸟的派送机器人小G、顺丰的大型无人机、京东的无人驾驶卡车等等。但是此前似乎少有物流快递企业对无人技术在物流领域的应用情况做全面的梳理,并公开呈现研究成果。

  不过在12月3日,中通快递发布一份名为《工业级无人技术在物流领域的应用报告》。报告分别从无人机、无人车技术的发展回顾、发展现状的角度,详细介绍了工业级无人技术主要技术分支,并从多个维度对物流企业无人机应用现状进行了全方位的剖析,提出了无人技术在物流领域的应用演进、协同应用、转型升级等前瞻性观点。

  站在新技术革命的门口,当无人技术应用成为趋势,我们也是时候通过这份报告来了解下这个最热门的话题了。本文,我们就节选部分内容为大家梳理下:

  一、什么在驱动无人技术在物流领域应用?

  对于物流领域无人技术应用的驱动力,中通归纳为三点:配送需求剧增、人力成本飙升、服务场景复杂。

  前两点不需多言,2017年5月以来我国已经常态化进入单日快递“亿件时代”,不断增长的业务量使得传统的投递方式越来越难以满足日益增长的服务需求。另一方面,伴随着人口红利的消退,快递企业开始面临人工成本高、配送难的现状。如何解决用工成本高、末端配送难,让快件更快到达消费者手中成为了痛点问题。

  

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  至于第三点,中通在报告中描述为“在交通运输基础设施落后的情况下,物流无人机能够凸显独特优势,提升物流网点与终端之间的流转效率。无人配送车可以实现城市环境下的办公楼、封闭园区、校园等订单集中场所的收派件服务,无人配送车出色的灵活性及便捷的使用流程将大幅提高配送效率”。

  所以,电影《头号玩家》描述的无人机送披萨的场景也许有更远的距离。我们可以认为在未来一定时期,无人机在农村地区,特别是偏远山区普及的速度似乎更快;而无人配送车在封闭园区更适宜推广。

  基于以上背景,中通提出:“随着无人理念的输出到产品的实体化,物流行业进入发展新赛道。物流行业将逐步实现由劳动力密集型向技术密集型的转变,新一轮技术革命的出现为传统物流企业的发展提供了全新的路径”。中通认为,智慧物流体系下无人产品的协同将起到核心推动作用,不仅为消费者和商家带来“快”、“精”、“准”的极致服务,还将成为推进物流业发展的新动力、新路径。

  那么,无人机、无人车这两款最热门的无人技术发展与应用情况如何?中通这份报告中做了详尽的梳理。以下分别展开:

  二、全面梳理两大无人技术:无人机与无人车

  (一)无人机

  相比无人车,无人机或许大家更“常见”,比如现实中的航拍、电影里的搜索营救的等等。事实上,我国无人机在上世纪80年代就经起源,在之前主要以军用为主。20世纪90年代到2006年前后,民营企业开始入局无人机行业,将其运用到了灾情监测、地球物理探矿等领域。2012年之后,无人机真正走进大众视野,无人机行业快速发展,行业独角兽也开始形成。

  

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在物流领域,一批领先企业也开始应用。比如,2012年顺丰提出无人机物流概念, 2017年6月在获批空域进行首次运营飞行。再比如京东,截止2017年底,京东已经在陕西、四川、浙江等地开展了大规模无人机验证飞行。除此之外,中国邮政、圆通、苏宁、菜鸟也均已完成无人机测试飞行。

 

  对于目前业务量位居行业第一的中通来讲,其自然更有应用的动力与需求,尤其是在派送困难的偏远山区与交通不发达地区。中通的数据显示,在偏远山区使用无人机派送,时效可以提高50%~60%。

  回看过往,中通在无人机方面的研发与应用进展飞快:2017年7月,中通多旋翼无人机在浙江乐清首飞成功;2018年5月,中通大型垂直起降无人机在第五届京交会亮相;2018年10月。中通在陕西获得军方正式批文,实现常态化运行;2018年11月,中通第一代油电混合物流无人机普罗米修斯1600A发布;同月,中通快递宣布联手西安航空寄递打造西北控制救援体系……

  

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  就目前而言,中通快递无人机主要聚焦末端配送及支线运输,利用末端配送无人机对跋山涉水、孤岛等地形地势复杂地区的快件进行收派提升网络覆盖率。未来,中通快递会根据业务及管理需求与无人机公司深度合作,共同研发多种型号的无人机,以满足多种场景的应用需求,打造物流无人机自有平台,探索更多的运营模式。

  对于无人机的应用演进,中通在报告中预测随着对无人机应用价值认知程度的加深,以及对其作业半径、遥控距离的更高要求将促使无人机产品向更长航程、更大载荷方向发展,无人机技术的不断创新必将颠覆众多行业的传统作业方式。

  工业级无人机只有实现用途多领域、性能多样化发展,才能把潜在的需求变为现实的市扬。通过实施无人机计划,实现无人机与传统行业的跨界融合,逐步细分出无人机应急救援、无人机公共安全、无人机环境保护、无人机石油巡检、无人机物流等垂直应用领域,将开拓全新的无人机产业民用发展新趋势。

  

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  (二)无人车

  相比无人机,无人车起步稍晚,2016年以后才由部分场景下的自动驾驶逐步向全场景下的无人驾驶过渡发展。对比美国,我国无人驾驶汽车起步也较晚。但是凭借着我国企业对于无人驾驶汽车的投资偏好及国内对于汽车的需求,我国我国无人驾驶汽车发展迅速且前景巨大,预计我国无人驾驶汽车市场份额可占到全球市场份额的24%,有望成为全球最大的无人驾驶汽车市场。

  此外,我国还出台了一系列政策,推动无人驾驶行业发展。同时也有9个城市陆续开放相关道路测试,积极推动半封闭、开放道路的测试验证。仅上周就有嬴彻科技、智加科技等宣布获得路测牌照。

  就目前而言,无人驾驶不仅受到传统车企的关注,还受到很多电商、快递、餐饮等企业的青睐。如图分别为国内配送机器人和无人卡车研发企业的梳理情况:

  

 

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  报告认为,物流企业的核心在于调度,中间运输环节的核心则是安全和成本,因此,无人驾驶物流车盈利的关键是消除人力成本。无人驾驶干线货运场景道路环境较简单、不可控因素较少出现;“最后一公里”配送现实刚需程度高且可预期安全风险较低,因此无人驾驶在物流运输领域会更快落地,时机也更成熟。

  相对而言,末端无人车相比无人货车,配送机器人速度更慢;对安全的要求相对比较低,在技术层面更加容易实现,在这里领域开展测试的物流快递企业更多一点,如图为中通快递无人车应用历程:

  

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  此前,中通无人车首次亮相京交会时,物流指闻曾发布过相关文章呈现其技术特征。当时,文章对中通对外展示的第一代无人送货车介绍:

  该款无人车体型小巧,长约1.4米,高约1.2米,最大载重达到300公斤,它上下可大致分为蓝色的底盘和白色储物区两部分。打开车子后会看到约占车身八成体积的储物空间,足以蹲进两个成人,可应用于大件或紧急单票快递的派送。

  目前,上述无人车已经在北京、上海、广州、深圳等一线城市试点运行。

  根据中通这份报告介绍,目前末端无人车主要以校园、办公楼以及园区为切入点,代替或者配合配送员进行快件派送。不过按照中通的规划,未来其末端无人车将具备丰富场景适应能力,实现对各类场景与道路的覆盖,不仅园区,还包括山区与农村。另外还将具备混合智能调度与无人配送闭环的能力。也就是说,可以通过多维度数据综合运算,让人机协同,进一步提升服务能力;同时无人车和无人机协同运作,形成需求与供给相互促进的无人配送闭环。

  (三)三个预测

  面向未来,除了上文提到的应用演进,在这份报告中,中通还提出了两个预测,分别为:协同应用与转型升级:

  中通认为,从人机协同向全自动无人化演进,大大提升运营效率,以无人仓、无人车、无人机为代表的无人科技协同运作,将推动物流网络实现前所未有的高效。未来物流发展将达到无界物流这一终极状态,无缝链接产业端和消费端,实现商品的快速流通、需求的精准匹配和价值体系的全面提升。

  智慧物流体系下无人产品的协同将起到核心推动作用,不仅为消费者和商家带来“快”、“精”、“准”的极致服务,还将成为推进物流业发展的新动力、新路径。

  报告同时指出,物流行业一方面面临着定制化解决方案满足用户所需的转型风口,另一方面,降本增效也成为物流企业进行“质变”必不可缺的竞争力。在这场转型升级大战中,物流装备发展起着举足轻重的作用。随着无人理念的输出到产品的实体化,物流行业进入发展新赛道。物流行业将逐步实现由劳动力密集型向技术密集型的转变,新一轮技术革命的出现为传统物流企业的发展提供了全新的路径。

  结语:

  当市场份额与行业地位稳固之后,很多人都在关注作为行业领军企业,特别是通达系快递带头企业的中通,接下来将通过哪些途径更上一层楼?

  作为中通的掌舵人,赖梅松在上市后曾在多个场合表达过样一个观点:快递业正在从单纯的业务竞争向“服务+生态”转型,已进入新科技、新装备、新生态、新模式的发展阶段。此前不久,其接受采访时再次表示:未来的快递一定是向数字化、智能化转型。

  从赖梅松的理念,到近一个时期以来中通披露的一系列消息,再到如今这份研报,或许我们能大致明了未来一个时期中通的一个抓手:向技术挺进,从技术中要效益、要发展。

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